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Guía Práctica

República Dominicana se presenta como un destino ideal para quienes gustan combinar el ritmo de las ciudades modernas, con el encanto y las tipicidades caribeñas, resguardadas en la historia de fortalezas, catedrales y calles adoquinadas que asentaron los colonizadores europeos en esta tierra que ostenta el título de Ciudad Primada de América.

Además los viajeros pueden ilustrarse en torno a la herencia taína que en República Dominicana se manifiesta en el idioma, en la agricultura, en su comida tradicional o el valor medicinal de las hierbas, la artesanía, la arquitectura, creencias religiosas, fiestas y cultura popular. Colinda con la República de Haití, nación con la cual comparte la Isla.

UBICACIÓN República Dominicana ocupa dos tercios de la Isla Hispaniola y es, entre las Antillas Mayores, la segunda en tamaño, precedida por Cuba. Tiene un área de 48.484 Kms, bordeada por el Océano Atlántico en el norte y el Mar Caribe en el sur. El litoral de Santo Domingo alcanza mil 500 kilómetros de longitud. Circundan sus costas cuatro islotes menores: Isla de Gonaive, Islas Tortugas, Islas Saona e Islas Beatas, además, de una extensa y bella cayería adyacente.

ESTRUCTURA ADMINISTRATIVA La nación esta formada por 31 provincias y un distrito nacional. Su capital es Santo Domingo, fundada en 1498, por Bartolomé Colón, hermano del almirante Cristóbal Colón. Es la ciudad más antigua del Continente Americano, declarada por la Organización de Naciones Unidas para la Ciencia y la Cultura (UNESCO), como Patrimonio de la Humanidad.

PRESIDENTE DEL GOBIERNO Dr. Leonel Fernández Reyna. Presidente del Partido de la Liberación Dominicana (PLD).

RELIGIÓN La religión católica es la principal en el país, aunque existen minorías que realizan prácticas afro-antillanas.

EDUCACIÓN Actualmente se imparte instrucción pública en los niveles básicos y secundarios a más de un millón 600 mil estudiantes en toda la geografía nacional. El Estado subsidia la educación superior a través de los institutos tecnológicos y centros docentes aprobados por el Consejo Nacional de Educación Superior. Un lugar relevante en la historia dominicana lo ocupa la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), primera del Nuevo Mundo.

IDIOMAS El idioma español es el oficial, aunque el inglés se ha generalizado en lugares turísticos.

MONEDA La unidad monetaria es el peso dominicano (RD). Las fracciones son monedas de 1, 5, 10, 25 y 50 centavos y el papel moneda es de 5, 10, 20, 100, 500, 1000. Casi todos los hoteles, restaurantes y comercios aceptan tarjetas de crédito. Está prohibido llevar más de USA $10.000, o su equivalente en efectivo o cheque viajero. Además del servicio bancario existen numerosas Casa de Cambio que documentan su conversión de moneda.

CLIMA El promedio de temperatura es de 28 grados centígrados en agosto, el mes más caluroso. Asimismo enero es el mes más fresco. En verano la temperatura más alta suele alcanzar los 34 grados y en invierno la más baja es de 14 grados centígrados. Es un clima, por lo tanto, cálido y agradable.

POBLACIÓN 8.518.483 habitantes. Densidad poblacional: 175,9 habitantes por km². Grado de concentración de la población: A causa del fuerte proceso de urbanización que ha sufrido el país durante los últimos años, el 64por ciento de la población vive en las principales ciudades de la nación: Santo Domingo, con 3.166.000 de habitantes, y Santiago de los Caballeros, con cerca de 1.289.000 habitantes.

Tasa de crecimiento poblacional: 2,2 por ciento. Es una población joven. Población activa: 2,3 millones. Distribución por sectores: el 49 por ciento se dedica a la agricultura, el 33 por ciento a los servicios y el 18 por ciento a la industria. Grado de alfabetización: 82 por ciento.

El 75 por ciento de la población es mestizo. (Datos del censo del 2002). En diversos puntos de dominicana existen numerosas poblaciones de haitianos, una buena parte indocumentados que cruzan la frontera en busca de sustento y trabajo. En los últimos años, el turismo y las zonas francas han sido los sectores más dinámicos. Los principales productos de exportación agrícola son: el café, el cacao, caña de azúcar, piñas, la flores, el plátano y el tabaco.

La producción minera se concentra en el Cibao, donde existen grandes yacimientos de ferro níquel y la mina de cielo abierto más grande del continente.

ELECTRICIDAD La corriente eléctrica es de 110 voltios-120 voltios para 60 hertzios y en los hoteles de primera clase de 220-240 voltios. Los enchufes son de tipo americano.

AGUA Alrededor del 80 por ciento de la población urbana dispone de agua potable. Sin embargo durante los primeros días de su estancia en el país es aconsejable beber agua embotellada.

IMPUESTOS En los aeropuertos hay que comprar una carta de turismo de 10$, válida para dos meses, y una tasa de salida de 10$. Los hoteles aplican el 23 por ciento, en los restaurantes se cobra un impuesto de ventas de 8 por ciento y 10 por ciento por servicio. Se acostumbra dejar un 10 por ciento de propina.

TRADICIONES Y COSTUMBRES Dormir la siesta: Todavía se mantiene esta costumbre, ya que la comida principal es el almuerzo. Los centros comerciales permanecen abiertos aunque la hora de la comida en general es de 12.30h a 2.30h.

Tomar cerveza: De forma mayoritaria en las tardes los dominicanos gustan de tomar una cerveza (bebida nacional) antes de regresar a sus hogares.

DÍAS FESTIVOS 1 de enero, día de Año Nuevo. 6 de enero, Día de Reyes. 21 de enero, día de la Virgen de la Altagracia. 27 de febrero, día de la Independencia. Viernes Santo, Corpus Christi 1ro de Mayo Día de los Trabajadores. 24 de septiembre, día de la Virgen de las Mercedes 25 de diciembre, Navidad.

JERGA DOMINICANA «Se armó la de San Quintín» se refiere a un gran problema. «En la era de Trujillo». Para referirse a un tema viejo, agotado. «¿Qué vaina es esta?», «Se formó una vaina», «El tipo es un vaina», «A mí no me vengas con vaina».

Es la expresión más manida de la jerga popular. «Vaina», lo describe y califica todo. «Ese loco del Diablo», «Ese loco viejo», «gallo loco», «Maldito loco». «Loco» tiene en la jerga popular diversos contenidos. La entonación le da el carácter al uso de la frase.

«Chin», es un diminutivo de uso común para pedir un poquito de algo. «Dios Mío», exclamación imploratoria dicha por los dominicanos con gran fuerza «Carajito», forma de referirse a los niños o personas no aptas para acometer funciones complejas.

«Dama», forma de dirigirse a una mujer a quien también se le llama con el apodo de «Doña»

TRANSPORTES Taxis: Existen empresas de taxis privados disponibles las 24 horas. El precio es el mismo para cualquier distancia dentro de la ciudad, de $100 pesos dominicanos.

El trasporte popular son autos de transportación múltiples, conocidos como «carros públicos», autobuses y los moto conchos son formas económicas para desplazarse.

Si va a trasladarse al aeropuerto trate de acordar el precio antes con el conductor, ya que no utilizan taxímetro y las tarifas pueden variar de acuerdo con los precios del combustible.

Alquiler de coches: Varias reconocidas marcas internacionales y nacionales tienen oficinas en los aeropuertos o en las ciudades dominicanas. Se requiere el permiso de conducción al día y tarjeta de crédito internacional para conducir hasta 90 días. Ningún Rent a car acepta el alquiler del vehículo si no se refrenda con una tarjeta de crédito.

EL ROPERO DEL TURISTA El clima en República Dominicana es cálido todo el año, pero en el verano el calor puede resultar sofocante, por este motivo lo ideal es la ropa de algodón o de fibras naturales, que deje transpirar y permita sentirse confortables.

Es imprescindible también poner en el equipaje las gafas de sol, el traje de baño y protector solar. También gorras, pañuelos o sombreros pueden ser socorrido.

Entre noviembre y febrero refresca un poco más, por lo que es conveniente llevar un chal o una chaqueta ligera, también para la protección de los cambios de temperatura que se crean en los locales donde hay aire acondicionado, a veces fuerte en el Caribe. Para acudir a eventos oficiales regularmente los hombres llevan chaqueta y corbata, y en casos especiales, esmoquin, lo cual debe consignarse en la invitación del acto.

En las instituciones gubernamentales se exige ropa oficial. Para las damas no es necesario el uso de vestido largo. Para visitar las iglesias hay que evitar los pantalones cortos, y es señal de respeto descubrirse al entrar.

SEGURIDAD En Santo Domingo podrá encontrar una policía turística dispuesta a atender todas las preguntas que pueda tener, con una inmensa amabilidad.

DEPORTES El deporte nacional es el baseball o pelota como comúnmente lo conocen los dominicanos. La temporada va de octubre a enero, y el país ha generado estrellas de fama internacional en este juego. Además, se practican otros deportes como: baloncesto, softball, atletismo, jogging que se puede practicar en la ciudad, en el Malecón, en el Paseo de los Indios o en el Mirador Sur.

El golf está en plena expansión y encontramos campos de altísimo nivel, algunos diseñados por Robert Trent Jones (ver sección de golf). A nivel de deportes acuáticos se puede practicar pesca deportiva; pesca submarina, con instructores profesionales.

LAS COMPRAS En República Dominicana, ir de compras es otra actividad que puede realizase con gran placer por su variedad y buenos precios. Los productos más destacados son:

Ámbar: Es considerada la joya nacional, y se le atribuyen poderes mágicos ya que tiene energía positiva que aparece cuando se le frota, siendo como un imán natural. Según dicen los nativos, contrarresta las vibraciones negativas, aunque para que estas virtudes tengan efecto hay que recibirlo como regalo. Puede adquirirse en numerosas joyerías y mercados, estando prohibido exportarlo sin elaborar. En Puerto Plata, radica el Museo del ámbar, aunque en la plaza Colonial existen varios centros de exhibiciones.

Larimar: (La turquesa dominicana): La República Dominicana es el único país del mundo donde se encuentra el Larimar. De color azul claro con sombras blancas y verdes, es una verdadera joya.

Coral negro: Planta de muy lento desarrollo que crece en los fondos marinos, a razón de 2cm cada 100 años. La República Dominicana es uno de los últimos lugares en el mundo en donde su venta permanece aún abierta.

Arte: Hay numerosas galerías que ofrecen auténtico arte nativo. Tienen precios asequibles, y se pueden exportar sin ningún problema.

Ropa y calzado: En Santo Domingo se pueden encontrar todo tipo de marcas nacionales e internacionales y artículos de piel, en su mayoría elaborados por españoles e italianos residentes en el país. También son destacables las piezas de tela, de gran variedad y a precios muy bajos.

Artesanía: Hay una enorme variedad de artículos que expresan la forma de ser del pueblo dominicano. Se trabajan todo tipo de materiales, cerámica, madera, cuero, concha de caracol, cuerno, alfarería, cestería y bordados.

Hay numerosos lugares donde poder encontrar estos artículos, destacan Mercado Modelo, Plaza Criolla, Calle El Conde, Las Atarazanas y la Casa de Bastidas. También cuenta con modernas Plazas Comerciales en todo el país.

Mercado Modelo, en Avenida Mella. Zona Colonial. Santo Domingo. D.N: Museo Mundo de Ámbar. Arz. Meriño 452 esq. Restauración. Zona Colonial, Santo Domingo, D.N. Galería de Arte El Pincel. C/ Gustavo Mejía Ricart 24, ensanche NACO. Santo Domingo.

COCINA TíPICA DOMINICANA La cocina típica del país es muy rica. Los platos más destacados son «la bandera», compuesta de arroz, habichuelas rojas (frijoles), carne, vegetales y plátanos fritos. Otro muy socorrido y alimenticio es «El sancocho», una especie de derivado del cocido español que cambia de ingredientes, dependiendo de la región. Es sabroso y reconfortante.

De exquisita factura resulta el «pescado con coco en Samaná», «el chivo de Azua», el «chivo liniero» de Montecristi y en Puerto Plata, las «palomas de cueva». Como herencia de los Cocolos, emigrantes de las islas de Barlovento y Sotavento, ha quedado el Johnny Cakes, que se puede pedir como "yaniqueque", frituras de harina de trigo, muy socorridas en el desayuno o en la merienda a media mañana.

Pero un buen dominicano al hablar de la cocina típica siempre menciona al «mangú», que es un puré hecho con plátano verde hervido, muy suave al paladar, cubierto con cebolla blanca, clave en el desayuno criollo de casi todos los hoteles.

Como alimentos taínos tenemos «el casabe», un rallado de yuca, procesado a la usanza tradicional, muy apreciado por los vegetarianos por su alto contenido en fibra vegetal y apenas un 0.35 por ciento de grasa por ración sustituyendo al pan.

«El locrio» tiene rasgos españoles ya que tiene mucha similitud con la paella pero adaptado a los condimentos propios de República Dominicana; como por ejemplo, el azafrán se ha sustituido por la bija. Se cree que fueron las damas españolas quienes lo introdujeron y adaptaron, utilizando hoy en día la imaginación porque admite numerosas variedades.

Curiosidades de la cocina dominicana: - Sazonan las carnes con líquido de yuca fermentada. - No es tan acostumbrado el uso del picante. - A la malanga se le conoce como jauría o yautía. - Los dominicanos no utilizan el maíz en su cocina. - El cacheo y el mabí son bebidas de origen taíno. - Con el maíz tostado los taínos preparaban un licor. - La «Mama Juana» es una bebida típica afro-antillana.

CASARSE EN DOMINICANA En el país existen varios hoteles y resort que ofrecen paquetes especiales para bodas con facilidades para sus huéspedes. Este tipo de organización ofrece la ventaja de no preocuparse de nada más que de disfrutar de la ceremonia y la posterior luna de miel. Para llevarlo a cabo, hay que avisarlo al hotel con un mes de antelación y con 15 días para la reserva del juez. Los paquetes incluyen la celebración, generalmente cerca del mar o en la misma playa, las flores, la tarta, el juez, documentación oficial, así como esos pequeños detalles que completan ese día tan especial para las parejas.

El hotel completa su servicio con la información a los novios de todos los documentos necesarios para presentar en la boda, estos son: carta de un notario, legalizada por el consulado dominicano en el país de los novios y su embajada, dando fe de que éstos son solteros y libres de contraer matrimonio, una copia de la sentencia de divorcio si fuera el caso y pasaporte para la pareja y de cualquier testigo que estos escogieran. Se les recomienda a los que deseen casarse en el país, escoger entre los hoteles que ofrecen paquetes de bodas.

REQUISITOS DE ENTRADA Los ciudadanos de los EEUU necesitan pasaporte o acta de nacimiento original con fotografía. Ciudadanos de otros países pueden necesitar visa y, en cualquier caso, deberán informarse en su consulado dominicano.

AEROPUERTOS Y TIEMPO DE VUELO La República Dominicana tiene seis aeropuertos internacionales. Las horas de vuelo son Nueva York (3/4 horas), Miami (3/4 horas), San Juan (35 minutos), Toronto (5 horas), y ciudades europeas (8 a 10 horas).

AEROLÍNEAS Tanto desde Norteamérica o Suramérica, como desde Europa y otros puntos del Caribe, numerosas líneas aéreas vuelan a República Dominicana. Air Santo Domingo ofrece vuelos diarios a los principales aeropuertos del país. Por carretera: En el interior, República Dominicana cuenta con buenas vías que comunican las ciudades con los pueblos del interior.

Las distancias son las siguientes Santo Domingo - Puerto Plata: 3.30 horas Santo Domingo - Punta Cana: 3.30 horas Santo Domingo - Juan Dolio: 45 minutos Santo Domingo - La Romana: 2 horas Santo Domingo - Samaná: 3.30 horas Santo Domingo - Barahona: 2.45 horas Santo Domingo - Jarabacoa: 1.30 horas Santo Domingo - Santiago: 1.30 horas