Fundada en 1693, es conocida como la “Atenas de Cuba”, por la intensa vida cultural que poseyó desde sus inicios; y como “La Ciudad de los Puentes”, pues al ser atravesada por 4 ríos cuenta con 29 puentes, 4 de ellos centenarios y aun en funcionamiento. La provincia muestra un atractivo producto turístico que combina playa, naturaleza, náutica, turismo urbano y turismo cultural. 

Capital: Matanzas 

Extensión: 11 798,02 km2

Municipios: Matanzas, Unión de Reyes, Martí, Pedro Betancourt, Jovellanos, Jagüey Grande, Los Arabos, Perico, Colón, Cárdenas, Limonar, Calimete y Ciénaga de Zapata

Gentilicio: Matancero/a

Límites: Limita al norte con el Estrecho de la Florida, al noreste con la provincia de Villa Clara, al sureste con la provincia de Cienfuegos, al sur con el mar Caribe y al oeste con la provincia Mayabeque.

Accesos: Sus principales accesos por tierra son la Vía Blanca desde La Habana, la Autopista Nacional y la Carretera Central. Posee el aeropuerto internacional Juan Gualberto Gómez y por mar puede accederse a través de cualquiera de las marinas allí ubicadas.

Lugares de Interés

Plaza de la Libertad

Calles Contreras y Santa Teresa, Matanzas

Antigua Plaza de Armas, es el centro de la vida social de la ciudad como sitio de encuentros. Está presidida por un conjunto escultórico compuesto por una representación de la libertad personificada por una mujer rompiendo las cadenas que lleva en las manos, y coronado por una estatua de bronce de 4 m de altura de José Martí. 

 

Museo Farmacéutico

Calle Milanés No. 49 y 51, entre Ayuntamiento y Santa Teresa, Matanzas, Telf. 045 24 3179

Edificado como botica e inaugurado en 1882, fue propiedad del Dr. Ernesto Triolet hasta enero de 1964, año en que reabre sus puertas como el primer museo farmacéutico de América Latina. Conserva en sus estanterías frascos, libros y utensilios originales de sus funciones. Su colección esta realzada por una amplia muestra de albarelos de diferentes materiales empleados para guardar medicamentos o sus ingredientes.

 

Plaza de la Vigía

Calle Magdalena entre Milanés y Río, Matanzas

Centro fundacional de la ciudad de Matanzas, a partir de ella se realizó el trazado de las principales vías de la urbe. Conectada con las afueras por los puentes Concordia y Calixto García, a su alrededor se encuentran importantes edificios.

 

Teatro Sauto

Calle Magdalena entre Milanés y Medio, Plaza de la Vigía,

Telf. 045 24 2721

Uno de los teatros más importantes del país, fue construido gracias a los esfuerzos del destacado farmacéutico Ambrosio de la Concepción Sauto y Noda. De estilo neoclásico, desde su fundación en 1863, por sus tablas han transitado los grandes de la escena mundial como Sarah Benhardt y Enrico Caruso.

 

Museo Provincial 

Palacio de Junco

Calle Milanés entre Magdalena y Ayllon, Matanzas, 

Telf. 045 24 3195

Construido en 1838, perteneció a uno de los más ricos propietarios azucareros de Matanzas, Vicente del Junco y Sardiñas. Desde 1980 funge como Museo Provincial, y exhibe en sus salas valiosos objetos como la pieza lapidaria más antigua de la ciudad, la barreta con que fueron descubiertas las Cuevas de Bellamar, pertenencias del poeta Bonifacio Byrne y la única momia cubana.

 

Castillo de San Severino y Museo de la Ruta del Esclavo

Zona Industrial, Reparto Dubrocq, 

Matanzas, Telf. 045 28 3259

Fue la primera y más importante edificación de la ciudad culminada en 1745. Típica construcción militar renacentista, es una asimilación del sistema defensivo difundido por los franceses e italianos en los siglos XVI y XVII. En 1978 fue declarado Monumento Nacional por sus valores históricos y arquitectónicos.

Actualmente es sede del Museo de la Ruta del Esclavo inaugurado el 16 de junio de 2009, que ilustra la historia de la esclavitud en la región así como elementos de la religión afrocubana. 

 

Cuevas de Bellamar

Carretera de las Cuevas,

Telf. 045 25 3190

Conjunto de cavernas con más de 23 km de galerías, descubiertas casualmente en 1861 cuando un esclavo perdió su barreta abriendo un agujero en el suelo para remover una roca de cal. Llamadas originalmente “Cuevas de Parga”, en honor a Don Manuel Santos Parga, dueño de la finca donde tuvo lugar el descubrimiento.

A la entrada se encuentra una estalactita de 32 siglos de antigüedad, denominada el “Manto de Colón”, la formación rocosa más grande y antigua con 12 m de altura y de una belleza poco común por lo resplandeciente de su estructura recubierta por una capa cristalina de gran belleza. Las Cuevas de Bellamar poseen gran importancia científica debido a que han sido escenario de diversos descubrimientos.

 

Museo el Morrillo

Entrada de la Bahía de Matanzas a unos metros de la desembocadura del río Canímar

Formó parte del sistema defensivo construido por los españoles alrededor de la bahía matancera, con el objetivo de resguardar la ciudad de los ataques de corsarios y piratas. Construido en 1720 contaba inicialmente con una batería en forma de herradura, un torreón y una casa fuerte aspillerada. Es hoy un museo dedicado a la vida del líder revolucionario Antonio Guiteras Holmes y de Carlos Aponte quienes fueron asesinados en la fortaleza en 1935.

 

Ermita de Monserrat

Alturas de Simpson, 

Valle del Yumurí

Construida con la colaboración de los catalanes residentes en la ciudad. Sus orígenes se remontan a la segunda mitad del siglo XIX. En 1930 fue visitada por el poeta español Federico García Lorca, quien se retrató allí con los niños de la localidad. 

 

Varadero

Poblado fundado en 1887, hoy convertido en un territorio especial, perteneciente al municipio Cárdenas. Reconocido como uno de los mejores balnearios del mundo, posee 22 km de playas de finas y blancas arenas. Conocida como una ciudad balneario suma otros atractivos naturales como escarpes, cuevas, cayos vírgenes y paisajes increíbles en su parte oeste. Dentro de sus riquezas la Península de Hicacos posee pictografías aborígenes localizadas en la Cueva de Ambrosio y en las ruinas de la Salina La Calavera, considerada como la primera explotada por los españoles en América.

Destino turístico de negocios, Varadero acoge congresos, ferias e incentivos en el Centro de Convenciones Plaza América. Ofrece excelentes condiciones para la realización de deportes náuticos de todo tipo como la pesca de altura. Sus ricos fondos marinos son ideales para el buceo y posee numerosos sitios de inmersión con más de 40 tipos diferentes de corales, gran diversidad de peces, crustáceos, tortugas y moluscos. Entre otros deportes en Varadero se practica el paracaidismo en modalidad individual y tándem.

 

Delfinario de Varadero

Autopista km 11, Telf. 045 66 8031

Ubicada en una laguna de coral a 400 m de la Marina Chapelín es una interesante atracción que ofrece dos shows diarios y dónde se puede nadar con los delfines.

 

Parque Retiro Josone

Ave. 1ra entre 54 y 59,

Telf. 045 66 7228

Estupendo jardín cuya construcción fue obra de José Iturrioz y Onelia Méndez en 1942, quienes residieron en el lugar hasta 1963. Actualmente uno de los lugares más visitados de Varadero, cuenta con varios restaurantes y bares, un hermoso lago con gansos donde se pueden dar paseos en bicicletas acuáticas y con un túnel que lleva directamente a la playa por debajo de la Avenida 1ra.

 

Museo de Varadero

Calle 57 y Ave. de la Playa,

Telf. 045 61 3189

Ocupa una mansión tipo bungalow que fuese otrora la casa de veraneo del ingeniero Leopoldo Abreu. Inaugurado en 5 de diciembre de 1981, atesora colecciones de historia, ciencias naturales, numismática, artes decorativas y arqueología. Exhibe restos arqueológicos de más de 2000 años de antigüedad, objetos personales del multimillonario Dupont, piezas relacionadas con la campaña de alfabetización y con las tradiciones más importantes de la localidad como regatas.

 

Mansión Xanadú

Carretera las Américas km 8 ½,

Telf. 045 66 8482

Ubicada sobre las peñas de San Bernardino fue diseñada en 1927 por los arquitectos Evelio Govantes y Félix Covarrocas en estilo clásico español. Inspirada en un poema que describía el lujo del palacio de Kublai Khan, su construcción se debe al multimillonario Alfred Irénée Dupont de Nemours, quien entre 1920 y 1950 compró casi toda la extensión de la Península de Hicacos. Actualmente radica en este lugar el Restaurante Las Américas con una exquisita propuesta gastronómica y excelentes vistas al Varadero Golf Club.

 

Varadero Golf Club

Carretera las Américas km 8 ½,

Telf. 045 66 7788

Único campo de 18 hoyos par 72 del país ubicado en las peñas de San Bernardino, donde antaño Alfred Dupont instaló un campo de golf de 9 hoyos para recreo personal, en un área exclusiva de 180 hectáreas y a escasos metros de la línea costera. El centro fue diseñado por el arquitecto Le Furber, presidente de la compañía canadiense Golf Desing Services, en una combinación de estilos entre palmeras, lagunas, y puentes. Es sede de varios torneos como el Clásico Torneo de Golf por el día de la Hispanidad.

 

Centro de Convenciones Plaza América

Autopista Sur km 11 ½, 

Las Américas, Telf. 045 66 8509

La instalación ofrece al visitante una elevada integración de facilidades, servicios y tecnología. Moderno y funcional el centro cuenta con organizadores profesionales de congresos, traductores, oficiales de sala, equipos técnicos y personal de apoyo.  Dispone de 10 salas de reuniones con diversas capacidades y un salón plenario con 500 capacidades. Se alza además como el mayor centro comercial de la zona.

 

Reserva Ecológica Varahicacos

Reserva que cuenta con 450 hectáreas, se ubica en el extremo este de la península y se caracteriza por poseer cavernas como la Cueva de Ambrosio, la Cueva de los Musulmanes, empleada como sitio de enterramiento por los aborígenes de la zona, y la Cueva del Pirata (Autopista Sur km 11/ Telf. 045 66 7415), hoy convertida en un interesante centro nocturno con un espectáculo único en su tipo en el país.

 

Cárdenas

Ciudad fundada en 1828 que experimentó un rápido desarrollo como puerto azucarero, ocupa un importante lugar en la historia de Cuba por ser el primer sitio donde fue izada la Bandera de la Estrella Solitaria en 1850, por iniciativa del líder anexionista Narciso López.

 

Museo Oscar María de Rojas

Ave. 4 Este, entre Echeverría 

y Martí, Telf. 045 52 2417

Fundado en el año 1900 es un exquisito museo considerado entre los más antiguos de la Isla. Cuenta con 14 salas que exhiben la historia de Cuba desde la etapa precolombina hasta la actualidad. Posee una sala dedicada a José Martí y a las luchas independentistas.

 

Parque Colón

Calle Céspedes entre 8 y 9 

Está dominado por la Iglesia de la Inmaculada Concepción, edificio neoclásico que cuenta en su frente con una estatua de Cristóbal Colón con un orbe a sus pies. La iglesia, construida en 1856, se distingue además por la belleza de sus vitrales y la sobriedad de la edificación.

Reserva de la Biosfera Ciénaga de Zapata, situada al sur de la provincia de Matanzas es uno de los territorios más singulares de la Isla, declarado Sitio Ramsar y Reserva de la Biosfera, agrupa varios tipos de ecosistemas de pantano medianamente o poco modificados por la acción del hombre. Es el mayor humedal del Caribe Insular y por tanto hábitat de una rica flora y fauna con un alto nivel de endemismo. Con numerosos lugares de interés desde el punto de vista natural posee un importante papel en la historia de Cuba.

 

Complejo Turístico 

Boca de Guamá

Una de las mayores atracciones de la Ciénaga de Zapata, posee un restaurante y un bar, además de 47 cabañas independientes construidas de madera y guano en el islote interior de la Laguna del Tesoro. En cuyas márgenes se encuentra la Aldea Taína, conjunto escultórico realizado por la artista cubana Rita Longa, con 32 piezas que representan aborígenes cubanos en sus actividades cotidianas.

Otro de los atractivos de Guamá es el Criadero de Cocodrilos (Telf. 045 91 5666), considerado el más importante de la Isla. Cuenta con una población de animales superior a los 4 000 ejemplares de cocodrilos cubanos y americanos. Los visitantes pueden apreciar de cerca los animales y aprender sobre sus ciclos de vida.

 

Playa Larga 

y Bahía de Cochinos

Pequeña comunidad de pescadores ubicada al final de Bahía de Cochinos, fue uno de los sitios principales de desembarco de mercenarios durante el ataque a Playa Girón en 1961. Es considerada una de las mejores playas de esta parte del Caribe. Posee el pequeño hotel Villa Playa Larga con ofertas de alquiler de kayaks, bicicletas acuáticas y otros implementos para deportes acuáticos. 

Al este de Playa Larga se extienden playas de arenas blancas alrededor de la bahía, iniciando con Caleta del Rosario, pequeña ensenada con esplendidas aguas para la natación. Esta ruta se caracteriza por la presencia de cenotes de frescas y cristalinas aguas aptas para baños e inmersiones como la Cueva de los Peces, uno de los más grandes con 70 m de profundidad.

 

Parque nacional 

Ciénaga de Zapata

Con cerca de 490 417 hectáreas, protege el humedal más importante de la Isla, con sus diversos ecosistemas. Zapata atesora más de 900 especies de la flora cubana, 171 especies de aves, 31 de reptiles y 12 de mamíferos, incluyendo la jutía pigmea, endémica de Zapata, y manatíes. En sus lagunas habitan manjuaríes, cocodrilos y caimanes. 

Lugar excepcional para la observación de aves como la gallinuela de Santo Tomás, el gorrión de Zapata, la ferminia y la cotorra cubana, además de aves migratorias provenientes de Norte América, posee también sitios de pesca controlada.

Playa Girón 

Situada al lado este de la Bahía de Cochinos, es la última de las playas de arena blanca ideal para la pesca y el submarinismo. Sitio de gran trascendencia histórica, mundialmente conocido por la invasión norteamericana de 1961. Todo el trayecto de la invasión está señalizado con pedestales y tarjas que identifican los lugares donde se combatió los días 17, 18 y 19 de abril de 1961.

Ocupa una mansión tipo bungalow que fuese otrora la casa de veraneo del ingeniero Leopoldo Abreu. Inaugurado en 5 de diciembre de 1981, atesora colecciones de historia, ciencias naturales, numismática, artes decorativas y arqueología. Exhibe restos arqueológicos de más de 2000 años de antigüedad, objetos personales del multimillonario Dupont, piezas relacionadas con la campaña de alfabetización y con las tradiciones más importantes de la localidad como regatas.